Qu’est-ce qu’un roulement? À quoi ça sert?

Posté par NTN-SNR le 01/03/2018

Le roulement est avant tout un dispositif permettant à une pièce de tourner par rapport à une autre selon un axe de rotation défini. Le mécanisme considéré comporte deux sous-ensembles devant tourner l'un par rapport à l'autre.

La standardisation apparente du roulement cache en fait, une pièce à la technologie complexe. Organe discret mais vital, le roulement participe à la performance des machines auxquelles il est associé et influence grandement leur comportement.

Roulements à billes, à contact radial, à contact oblique, à trois ou quatre points de contact, à une ou deux rangées de billes, avec billes en céramique. Roulements à rouleaux cylindriques, coniques, à une ou plusieurs rangées de rouleaux, à rouleaux croisés… Quel qu’il soit, chaque type de roulement doit répondre de façon optimale à une application donnée et à des sollicitations particulières. C’est pourquoi dans la fabrication d’un roulement, chaque paramètre est important. La plus infime variation dans la composition de l’acier ou la formulation du lubrifiant, une différence de quelques micromètres dans le profil des surfaces en contact suffisent à modifier le comportement, les performances et la durée de vie du roulement.

Il existe des roulements « intelligents », des produits qui ne cessent d’évoluer par la nature des matériaux utilisés, ou encore par l’intégration de fonctions supplémentaires.

Chaque jour, le département R&D de NTN-SNR développe le roulement de demain: plus compact, plus léger, plus insensible à la pollution, plus précis, etc. Les ingénieurs NTN-SNR ne cessent de repousser les limites des produits en faisant appel à des aciers spéciaux, des traitements thermiques appropriés (cémentation, trempe à cœur, trempe locale par induction…), des traitements de surface, une lubrification adaptée, des étanchéités standard ou spécifiques, l’intégration de fonctions (réglage, fixation, transmission, instrumentation, assemblage), des formes optimisées et des précisions pouvant aller jusqu’aux plages de tolérance les plus réduites.

Avec un portefeuille de plusieurs centaines de brevets, des innovations technologiques comme le roulement instrumenté, les roulements à lubrification solide, le roulement conique inversé et d’autres encore, NTN-SNR a prouvé que le roulement est bien une pièce noble, couronnée par des partenariats avec les principaux constructeurs automobiles, de grands industriels et les plus grands programmes aéronautiques et spatiaux.